1 abr 2024

Cultivo Biointensivo Familiar

El método biointensivo replica a la madre naturaleza, implicando así, que el huerto esté siempre cultivado. Las plantas deben disponerse próximas unas de otras para que se cubra, proteja y se den sombra, favorezcan la retención de agua en el suelo y que impidan que crezca la maleza.

El huerto debe disponer de una fuentes de agua de calidad, y estar protegido de animales, vientos dominantes, corrientes de agua, y deberá recibir luz solar en abundancia. El tamaño dependerá de las necesidades de cada familia y/o de la parcela de  terreno disponible. Esta puede variar desde 2 hasta 100 metros cuadrados, o incluso más, en funcion del terreno disponible.

Para obtener un huerto biointensivo, debemos seguir escrupulosamente los siguientes principios:

• Doble excavación;

• Uso de compost y mulching;

• Siembra cercana;

• Asociación y rotación de cultivos;

• Uso de semillas de variedades locales;

• Cuidado integral.

El primer paso para construir un huerto biointensivo es preparar el suelo, para realizar la cama biointensiva. La labor empieza con la demarcación de la superficie en la que ésta se levantará. Utilizaremos una cinta de medir y una pala. y se marca con estacas y hilo.

Una vez marcada la cama, se humedece el terreno. Si el suelo está compactado cueste bastante remover la tierra, razón por la cual se humedece. Por eso, se debe humedecer al menos unas 12 horas antes, para que el agua penetre bien desde la superficie. Pasado ese tiempo, se toma la pala y se demarca nuevamente el borde de la cama por todo el perímetro.

El siguiente paso es  desbrozar la maleza, sacando las especies que estén en la superficie de nuestra cama y dejando el terreno listo para empezar a cavar. Para este proceso se requiere: 

- Pala,

- laya;

- Tabla;

- Cinta de medir;

- Carretilla. 

Se toma la pala y tomamos nota de la distancia que existe entre su borde y el lugar donde nace el mango (alrededor de 20 cm), esta es la medida del ancho del segmento sobre el cual vamos a trabajar, siendo su largo, el ancho de la cama. Como opción, en particular si no es la primera vez que se prepara una cama, ponemos la tabla sobre ésta, dejando libre esa distancia y nos paramos encima de ella a fin de uniformar el peso de nuestro cuerpo sobre la tierra. Con la pala sacamos un poco de tierra tratando de extraerla de la forma más compacta posible para no dañar a los microorganismos que viven bajo la superficie, muchos de los cuales mueren nada más tomar contacto con el sol. El movimiento es similar al que haríamos si usáramos una cuchara. La tierra que saquemos la ponemos con cuidado en una carretilla que tenemos dispuesta al lado.

En un suelo que nunca ha sido trabajado, la capa arable, es decir aquella que usan las plantas para desarrollarse, no es mayor a los 10 ó 15 cm. Cuando se ha trabajado con agricultura tradicional la capa fluctúa entre 15 ó 20 cm. Esto hace que las raíces de las plantas buscando alimento se abran hacia los costados. En el método biointensivo esta capa se agranda hasta llegar a los 60 cm. a fin de que la raíz de la planta crezca hacia abajo, esto permite que se puedan poner más plantas, una al lado de las otras, mejorando el rendimiento del cultivo.

En esta primera etapa de remoción de tierra, la idea es sacar una capa de 30 cm. Lo importante es que cuidemos de no dispersar demasiado el contenido de la pala. Una vez que hayamos sacado 30 cm de tierra, tomamos la laya y removemos el suelo hasta alcanzar los 30 cm siguientes. La laya es una herramienta que tiene cuatro dientes (parecida a un tenedor, pero con los dientes rectos) y que sirve justamente para soltar y remover la tierra.



Una vez terminado este proceso, colocamos una capa de guano, compost, humus u otro fertilizante ecológico. Estos fertilizantes dotan a la tierra de materia orgánica yde un mayor número de microorganismos que ayudarán en la descomposición de los nutrientes para que éstos se vuelvan  asimilables para la planta.

Si se prepara una buena cama y el suelo llega al punto de parecer un saco de arroz si se mete la mano, los resultados del cultivo será excelente. Cuando se verifica esto, las distancias entre plantas pueden estrecharse hasta un mínimo de 15 cm entre una y otra (normalmente los manuales hablan de 30 cm) para algunas especies. En general esto depende del desarrollo de la planta: un repollo o una lechuga necesita de un espacio más amplio para crecer que una zanahoria.

Una vez preparada la cama, con el rastrillo la nivelamos para y añadimos  fertilizante orgánico ecológico (exemplo: compost).

Tras hacer la plantacion, añadiremos nuestro mulching o acolchado, este es un metodo muy efectivo en el control de hierbas adventicias, va aportando de forma continuada nutrientes al suelo y ayuda a controlar la humedad, evitando la evaporacion del agua.


¿Que es el mulching? ¿Como se hace?



Se pueden usar varios tipos de fertilizantes en función de nuestro suelo y / o de las necesidades de los diferentes cultivos. Son exemplo la harina de cuerno y pezuña, harina de hueso, harina de sangre o de plumas, estos muy utilizados en agricultura biodinámica, pero el abanico es grande.  Si quieres profundizar en este tema de la fertilización ecológica  te aconsejo que veas el artículo de este blog  de mayo de 2023 que se titula "Nutrir las plantas en el huerto ecológico". (https://www.quimdavenda.com/2023/05/nutrir-las-plantas-en-la-huerta.html).

Es importante utilizar compost o humus. La ventaja de este último es la cantidad de ácidos húmicos disponibles que permiten que la planta crezca mejor. El humus es un potente estimulante del crecimiento, ya que facilita el trabajo de los microorganismos y la asimilación de nutrientes por parte de la planta. De todos modos el compost es una forma de abonar muy completa y, lo podemos fabricar en el proprio huerto, reciclando materia vegetal y cerrando el ciclo de producción.

Debemos utilizar un policultivo asociando y rotando las diferentes plantas, es importante asegurarse que no vamos a poner de compañeras plantas antagónicas. También es importante que las diferentes plantas aprovechen los diferentes espacios de luz, nutrientes y agua. Debes comprar un buen manual de asociación de cultivos,  por ejemplo "Plantas compañeras en el huerto ecológico. Guía de cultivos asociados." de Sandra Lefrançois y Jean Paul Thorez.




Con el huerto biointensivo obtendrás verduras en cantidad abundante y, de calidad. Este sistema está en gran expansion para uso familiar pero, tambien para huertos en parcelas pequenas, como son los huertos urbanos, con fins de autoconsumo ou para comercio de proximidad.

Este sistema tiene el incoveniente que la fabriacción de la cama es custosa, pero una vez  realizada, el mantenimiento del huerto es minimo y el rendimiento por porcion de suelo muy elevado. Es un sistema muy gratificante.

3 mar 2024

Acercándose a la Agroecología

"La agroecología se ha definido como <la aplicación de la ciencia ecológica al estudio, diseño y manejo sustentable de los sistemas agroecológicos (Altieri, 1995)>. La agroecología mejora los sistemas agrícolas replicando o aumentando los procesos naturales, así como fortaleciendo interrelaciones biológicas beneficiosas y la sinergia entre sus componentes agro-bio-diversos. Los principios de la agroecología incluyen el reciclaje de los nutrientes y las energías propias de la plantación, sin depender de insumos externos; integrar la producción vegetal y animal; diversificar en el tiempo y el espacio, las especies y los recursos genéticos de agroecosistemas, en escalas de parcela y paisaje; y enfocando sobre las interacciones y productividad en todo el sistema agrícola, en lugar de centrarse en especies individuales. La agroecología es intensiva en conocimientos, basada en técnicas que no son aprendidas desde arriba, sino en base al conocimiento campesino y a la experimentación. La diversidad de especies de las practicas agroecológicas (incluyendo animales) requiere una diversidad de prácticas agrícolas." (Giménez, 2013).

En el párrafo mencionado ahora, podemos obtener una definición de la agroecología focalizada en la practica agrícola. La agroecología es una disciplina que va mucho más allá de la práctica agrícola, busca una interacción y un equilibrio, mejor dicho, busca sinergias entre la acción humana de producir alimentos y materias primas, la acción social, no que se refiere al bien estar social de todos los agentes de la cadena, desde productores, procesadores, hasta el consumidor, e claro está que estos no sean antagónicos con el mantenimiento sostenibles de los ecosistemas (agrícolas y forestales).

En la actualidad la agroecología es la propuesta mas desafiante para dar respuesta a los problemas:

- Ecológicos, tales como, la destrucción de hábitats, pierda de biodiversidad y cambio climático.

- Económicos, originados por el concepto de "aldea global" (globalización y economías de escala) dado que se puede afirmar rotundamente que la agroecología aplicada a los sistemas  económicos rurales, puede incluso incrementar las productividad de los cultivos, disminuyendo a la vez los insumos externos y bajando las externalidades, como se puede comprobar en el estudio realizado por Jules Pretty et al (2006).

- Sociales, tales como, los bajos ingresos de los agricultores. El abandono forzado por la UE de las pequeñas y micro explotaciones agrícolas y ganaderas o, que están ubicadas en zonas de relevo o climatología menos favorable, a través de una PAC (Política Agrícola Común) que fomenta la agricultura y ganadería industrial. Las prácticas agroecológicas, permiten sacar partido de los recursos locales, fijando así, población en el rural, con rentas dignas, al fomentar las relaciones directas entre productor y consumidor y, la producción de alimentos más nutritivos y libres de residuos de plaguicidas y abonos químicos de síntesis. También permite complementar la actividad agrícola, como es el caso del ecoturismo, turismo rural y / actividades formativas y lúdicas.

La agroecología induce a las explotaciones agrícolas a una mayor resiliencia, ecológica, económica y social. Permite regenerar agroecosistemas degradados, a través de la agricultura regenerativa y  la manutención de la fertilidad de la tierra, respectando sus ciclos productivos.

Para concluir, la agroecología es la evolución del concepto de agricultura ecología, para dar respuesta a problemas que vienen agudizando con el exponencial aumento de las economías de escala y la industrialización de la agricultura, con la finalidad de asegurar una actividad agrícola productiva, de bajo impacto ecológico, económicamente viable, utilizando el reciclaje de los materiales (estiércol, restos de cosecha, madera de podas, etc.), socialmente ético y justo.

En la actualidad, el concepto de agroecología es global y, se aplica en los 5 continentes, nos es cosa de elites o, países ricos. La agroecología se presenta  como una solución para combatir la pobreza y la hambre en la población rural de  diversas zonas de África, Asia y América Latina, por eric Holt Giménez (2013) y la desertificación del rural en zonas de Europa y EEUU.

En España la SEAE (Sociedad Española de Agricultora Ecológica) lleva 30 años divulgando y fomentando las prácticas agroecológicas. Link: https://agroecologia.net/eventos/.





 

Monte de la Perfección (Poema)

Para venir a gustarle todo,

no quieras tener gusto en nada.

Para venir a saberlo todo,

no quieras saber algo en nada.

Para venir a poseerlo todo,

no quieras poseer algo en nada.

Para venir a serlo todo,

no quieras ser algo en nada.

Para venir a lo que no gustas,

has de ir por donde no gustas.

Para venir a lo que no sabes,

has de ir por donde no sabes.

Para venir a poseer lo que no posees, 

has de ir por donde no posees.

Para venir a lo que no eres,

has de ir por donde no eres.

Cuando repares en algo,

dejas de arrojarte al todo.

Para venir del todo al todo,

has de dejarte del todo en todo.

Y cuando lo vengas del todo a tener,

has de tenerlo sin nada querer.

Cuando ya no lo quería,

téngolo todo sin querer.

Cuando más tenerlo quise,

con tanto menos me hallo.

Cuanto más buscarlo quise,

con tanto menos me hallo.

Cuanto menos le quería,

téngolo todo sin querer.

Ya por aquí no hay camino,

porque para el justo no hay ley;

él para sí se es ley.


San Juan de la cruz

18 feb 2024

Consideraciones generales de fitoterapia - 2

Para  comprender mejor el efecto terapéutico de cada planta o parte de ella, es importante saber cuales son sus principios activos y sus respectivas propriedades.

En este articulo vamos enumerar y definir brevemente los principales principios activos existentes en las diversas plantas medicinales.


- Fenoles

Son un grupo variado de componentes que son desde el ácido salicílico, una molécula similar a la aspirina (ácido acetilsalicílico) hasta los glucósidos fenólicos que contienen azucares complejos. 

Los fenoles son antinflamatorios y antisépticos y, se cree que las plantas los producen  para protegerse frente a infecciones de insectos. junto con el ácido rosmarínico, son antioxidantes y antinflamatorios  muy potentes y, presentan también propriedades antivíricas

Por ejemplo, el té de Canadá (Gaultheria procumbens)., y el sauco blanco (Salix alba), contienen salicilatos. Muchos integrantes de la familia de la menta contienen fenoles; por ejemplo el tomillo (Thymus vulgaris) contiene timol, un potente antiséptico.


- Flavonoides

Son muy frecuentes en el mundo vegetal.

Los flavonoides son compuestos polifenólicos que actúan como pigmentos, aportando color, a menudo amarillo o blanco, a flores y frutos.

Presentan un amplio rango de acción y muchos usos medicinales. Son antioxidantes y especialmente útiles para mantener una buena circulación  sanguínea.

Algunos flavonoides también son  antinflamatorios y antivíricos y, protegen el hígado.

Algunos flavonoides, tales como, la hesperidina y la rutina, presentes en muchas plantas, como el alforfón (Fagopyrum esculentum) o el limón (Citrus limon), fortalecen los capilares y previenen derrames en tejidos adyacentes. Las isoflavonas, presentes, por ejemplo, en el trébol rojo (Trifolium pratense), son estrogénicas y ayudan a aliviar algunos síntomas de la menopausia.


- Taninos

Todas las plantas producen taninos en mayor o menor medida.

El sabor penetrante y astringente de unas hojas o corteza cargada de taninos hace que resulten poco apetecibles para insectos y herbívoros.

Los taninos son compuestos polifenólicos que contraen los tejidos corporales. También ayudan a detener el sangrado y a controlar infecciones. Las hierbas con taninos se usan para fortalecer los tejidos excesivamente relajados, como las venas varicosas, para secar secreciones  muy acuosas, tal como, la diarrea y, para proteger tejidos dañados, como pueden ser causados por eczemas o quemadura.

Tanto el roble (Quercus robur) como el cato (Acacia catechu) son muy ricos en taninos.


- Cumarinas

Los distintos tipos de cumarinas presentes en muchas especies vegetales ejercen acciones muy diversas. Las cumarinas del meliloto (Melilotus officinalis) y del castaño de Indias (Aesculus hippocastanum) fluidifican la sangre, mientras que el bergapteno del apio (Apium graveolens) se usa como protector solar y, la quelina de la biznaga (Ammi visnaga) es un potente relajante de los músculos lisos.


- Antraquinonas

Las antraquinonas son el principal componente activo de muchos vegetales como el sen (Cassia senna) y el ruibarbo chino (Rheum palmatum), que se utilizan para aliviar el estreñimiento. Las antraquinonas ejercen sobre el intestino grueso un efecto laxante irritante, causando contracciones de la pared intestinal, lo que provoca la evacuación aproximadamente 10 horas después  de su ingesta. También hacen más liquidas las heces, lo que también facilita la evacuación.


- Proantocianidinas

Muy relacionados con los taninos y los flavonoides, estos compuestos polifenólicos son pigmentos que dan tonalidades azules, púrpura o rojas a frutos y flores. Son poderosos antioxidantes y captadores de radicales libres.

Protegen el sistema circulatorio de daños, especialmente el corazón, manos, pies y ojos.

La zarza (Rubus fruticosus), la vid (Vitis vinifera) y el espino albar (Crataegus oxyacantha) contienen apreciables cantidades de proantocianidinas.


- Aceites volátiles

Los aceites volátiles, que se extraen de las plantas para producir aceites esenciales, son algunas de las sustancias vegetales medicinalmente activas más importantes y, se utilizan mucho en perfumería también.

Son mezclas complejas, a menudo de más de 100 componentes, la mayoría de ellos monoterpenos ( moléculas que contienen 10 átomos de carbono).

Los aceites esenciales tienen muchos usos, por ejemplo, el de árbol del té (Mealeuca alternifolia) es antiséptico, mientras que el de mirto de brabante (Myrica gale) es un efectivo repelente de insectos. Destilados, algunos aceites esenciales contienen sustancias que no están presentes en el aceite volátil, como ejemplo el camazuleno presente en el aceite esencial de manzanilla (Chamomilla recutita) es antinflamatorio y antialérgico.

Las resinas, substancias oleosas pegajosas que se extraen de algunas plantas, como la corteza de pino silvestre (Pinus sylvestris), a menudo se vinculan con los aceites esenciales (oleoresinas) y las gomas, aunque no son volátiles.


- Saponinas

Principal componente activo de muchas plantas medicinales clave. Reciben el nombre de saponinas, pues, tal como el jabón hacen espuma cuando entran en contacto con el agua.

Existen 2 tipos, o sea, esteroidales o triterpénicas, la estructura química de las primeras es parecida a la de muchas hormonas, como el estrógeno o el cortisol, siendo que muchas plantas que las contienen poseen una marcada actividad hormonal. el ñame silvestre (Dioscorea villosa), a partir del cual se desarrolló la primera píldora anticonceptiva, contiene saponinas esteroidales.  Las triterpénicas son más frecuentes, por ejemplo en el regaliz (Glycyrrhiza glabra) y en la primavera (Primula veris), pero estas, tienen menor poder hormonal. Son expectorantes y ayudan en la absorción de nutrientes.


- Glucósidos cardiacos

Presentes en diversas plantas medicinales, sobre todo en las digitales (Digitalis purpurea) y en el lirio de los valles (convallaria majalis).

Los glucósidos cardiacos, tales como, la digitoxina, la digoxina y convalatoxina tienen una potente acción sobre el corazones, aguantando su forma y ritmo de contracción cuando falla. También son diuréticos, estimulan la producción de orina, favoreciendo así la eliminación de liquido de los tejidos y del sistema circulatorio.


- Glucósidos cianogénicos

Estas substancias tienen como base el cianuro, un potentísimo veneno, que según algunos autores, en pequeñas dosis ejercen un útil efecto sedante y relajante sobre el corazón y los músculos.

Tanto la corteza de cerezo negro americano (Prunus serotina), como las hojas del saúco (Sambucus nigro) contienen glucósidos cianogénicos, que calman la tos seca y irritativa. Muchos huesos de frutas también contienen elevados niveles de estos compuestos, tales como, el albaricoque (Prunus armeniaca).


- Polisacáridos

Presentes en todas las plantas, los polisacáridos están formados por múltiples unidades de azúcar unidas entre si.

Desde el punto de vista botánico, los polisacáridos más importantes son los mucílagos y las gomas. Tanto unos como los otros absorben mucha cantidad de agua, originando una masa gelatinosa y pegajosa que se utiliza para calmar y proteger tejidos irritados, tales como, piel seca y irritada o las mucosas inflamadas del estómago.

Ejemplo de plantas mucilaginosas son el olmo rojo (Ulmus rubra) y el lino (Linum usitatissimum).

Algunos polisacáridos estimulan el sistema inmunológico, tales como, el acemanano, presente en las hojas del áloe (Aloe vera).


- Amargos

Los amargos son un grupo de substancias distintas entre si, siendo su rasgo común su intenso sabor desagradable.

El gusto amargo estimula las secreciones de las glándulas salivales y del sistema digestivo.

Debido a la mejora de la digestión y la mayor absorción de nutrientes el organismo se fortalece. 

Ejemplos de plantas con amargos, son el lúpulo (Humulus lupulus), el ajenjo (artemisia absinthium) o la chirayata ( Swertia chirata).


- Alcaloides

Grupo muy diverso que, contienen una molécula con nitrógeno, que los hace farmacológicamente activos. Algunos son medicamentos de aplicaciones muy recurrentes.

La vincristina derivada de la vicaria (Vinca rosea), es utilizada como adyuvante en el tratamiento de algunos tipos de cáncer.

Otros alcaloides como la atropina que, se encuentra en la belladona (Atropa belladonna), ejercen un efecto directo sobre el organismo disminuyendo los espasmos, calmando el dolor y, secando las secreciones corporales.


- Vitaminas

Aunque a menudo no se les valora, muchas plantas medicinales, contienen niveles altos de vitaminas. Siendo que, algunas son muy conocidas por su potencial vitamínico, como ejemplo, el rosal silvestre (Rosa canina), que contiene elevadas concentraciones de vitamina C, la zanahoria (Daucus carota), rica en betacaroteno (provitamina A), pero, existen muchas menos conocidas. El berro (Nasturtium officinale) con alto contenido en vitaminas B1, B2 , C y E, así como, betacaroteno. 

Se puede considerar un suplemento vitamínico y mineral al espino amarillo ( Hippophae rhamnoides).


- Minerales

Muchas plantas medicinales, como alimentos vegetales que son, aportan grandes cantidades de minerales. En especial, las cultivadas acorde a los principios de la agricultura ecológica que, extraen minerales del suelo y los convierten en asimilables.

Alimentos, tales como, la col (Brassica aleracea), ingerida como verdura o como medicina, como es el caso del fuco (Fucus veiculosus). Las hojas del diente de león (Taraxacum officinale) son un potente diurético, equilibrado por su elevado contenido en potasio, o por ejemplo, el elevado contenido en sílice  de la cola de caballo (Equisetum arvense) que ayuda a reparar el tejido conectivo, haciéndose útil en caso de artritis.


- Glucosinolatos

Se encuentran exclusivamente en especies de la familia de las mostazas.

Ejercen sobre la piel un efecto irritante, provocando inflamación y ampollas.

Se aplican en emplastos para aumentar el riego sanguíneo de una zona afectada, disminuyendo el dolor y a la vez contribuye a la eliminación de los materiales de desecho acumulados.

Ingeridos los glucosinolatos, se degradan y producen un sabor acre intenso. Tanto el rábano (Raphanus sativus) como la mostaza blanca (Sinapis alba) contienen grandes cantidades de glucosinolatos.


Nota: La información plasmada en este articulo fue sustraída de la "Enciclopedia de plantas medicinales" de Andrew Chevallier.